Histoire et Origine de la Licorne

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Histoire et Origine de la Licorne

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Nous connaissons tous et toutes la Licorne, cet animal féerique est célèbre dans le monde entier. Mais t’es-tu déjà demandé d’où il vient et s’il a déjà existé ? 🤔Sache que cette question fait l’objet d’une controverse sans fin depuis des siècles. Que ce soit en Europe, en Asie ou en Moyen-Orient, les Licornes ont toujours fasciné et suscité un intérêt particulier. On te propose ici un bref historique de la figure de cet animal magique et on espère t’apprendre deux trois petites infos intéressantes. 😁

Les Licornes au Moyen-âge

A l’origine, la Licorne est une chimère, c’est à dire une créature formée de différents attributs d’animaux. Bien qu’on puisse le croire, cet animal fantastique ne provient pas comme beaucoup d’autres de la mythologie. 😯

En effet, bien que dès l’Antiquité de nombreux récits et témoignages d’explorateurs attestent de l’existence d’un animal à corne ressemblant tantôt à un rhinocéros, tantôt à une antilope, tantôt à une chèvre, il faudra attendre le moyen-âge en Occident pour que la figure de la Licorne se stabilise et s’ancre dans l’imaginaire collectif. En Occident, la Licorne est représentée d’une façon différente de sa cousine orientale, elle est ici décrite comme un cheval blanc portant une barbichette de bouc, des sabots fendus et bien sûr son emblématique corne torsadée au milieu du front. 🦄

Sujet de choix des tapisseries, elle devient à cette époque l’animal fantastique le plus important en Occident et elle le restera jusqu’à la Renaissance. La Licorne fascine, on la dit vivre en symbiose avec la nature, cachée au fond des forêts. Défendant farouchement son territoire contre les personnes mal intentionnées, elle est puissante et serait capable de vaincre un lion. 🦁Paradoxalement, sa robe blanche est synonyme de grâce et de pureté et elle est symbole de la féminité. On la dit être attirée par les jeunes filles vierges et seulement ces dernières pourraient être autorisées à l’approcher. Cet imaginaire est très présent à cette époque. On ne compte plus les œuvres représentant une Licorne couchée, une jeune vierge à ses côtés. Comme toute chose rare, la créature attise les convoitises et nombreux sont ceux rêvant de la capturer. La Licorne étant un animal très farouche, on raconte devoir user de ruses pour la chasser. Comme nous l’apprennent de nombreuses tapisseries de l’époque, la technique consisterait théoriquement à utiliser une jeune fille vierge pour appâter l’animal. Une fois la licorne mise en confiance, elle ne se méfie plus et peut être capturée.

Jeune Fille et Licorne Toile

Jeune fille et licorne” Huile sur toile vénitienne de 1510 par un anonyme"

Origine de la Licorne : Le commerce ? 

L’existence de l’animal était communément admise notamment à cause du commerce autour de sa corne. De nombreux traités de médecines exposaient ses différentes propriétés. On disait que parmi ses nombreuses vertus, la corne de Licorne avait le pouvoir guérir des maladies et de détecter le poison. ☠️ En effet, au contact de ce dernier elle se mettrait à fumer… chose qui devait être bien pratique à une époque où l’usage du poison dans la nourriture et la boisson pour éliminer ses ennemis était quelque chose de courant. Sa corne étant très convoitée, le commerce générées par celles-ci fut très fructueux durant la fin du moyen-âge💰 Les marchands se gardaient bien de préciser l’origine de la corne et se servait de la représentation de la Licorne comme animal rare pour augmenter les prix. 

La Chasse à la Licorne Toile

La Chasse à la licorne”, Tapisserie, vers 1500, artiste inconnu

Le commerce fut florissant jusqu’à la Renaissance, siècle des Lumières où, coup de théâtre, un article dans l’Encyclopédie annonça la Licorne comme animal définitivement fabuleux🌟 Certains hommes de sciences de l’époque s’évertuèrent également à montrer que les propriétés des soi-disant cornes de Licornes étaient nulles, expliquant alors que les cornes vendues jusqu'à présent provenait en réalité de narval. Cet animal marin possède en effet une longue dent torsadée sur le front qui évoque parfaitement la corne de la licorne. L’existence du Narval devenant connue, les gens de plus en plus renseignés ne firent plus fonctionner ce commerce et le cours du prix de la corne de licorne devint dérisoire.

Avant cela, il est logique que les occidentaux de l’époque aient pu croire à l’existence des Licornes. Ils avaient rarement l’occasion de voir des animaux exotiques et ils leur étaient facile de faire confiance aux témoignages des grands voyageurs qui leur rapportait l’existence de ces animaux. De plus, l’apparence de la Licorne est bien plus vraisemblable que d’autres créatures fantastiques comme le dragon ou le griffon. Certains animaux ont également pu alimenter le mythe comme les rhinocéros ou les antilopes. Pour finir, il est certain que parmi les témoignages et écrits, certains étaient mensongers et ont pu induire les gens crédules en erreur.

Et la place de la Licorne aujourd’hui ?  

L’existence des licornes étant démentie, elle ne disparut pas des esprits pour autant. Hissée au rang d’animal légendaire, la représentation de la Licorne évolue encore un peu plus pour devenir celle que l’on connaît aujourd’hui. La licorne moderne revêt alors l’apparence d’un grand cheval blanc doté de pouvoirs magiques et d’une corne dorée ou argentée sur le front. Elle perd son côté agressif et retrouve l’image d’une créature pure et innocente, se cachant au fin fond des forêts. On associe maintenant la Licorne aux animaux féeriques qui peuplent la forêt. 🌲 On l’imagine associée à Merlin l’Enchanteur et aux légendes celtiques. Elle a maintenant sa place au sein des univers de fantasy et en passant par De l’Autre Côté du Miroir de Lewis Caroll, Harry Potter de JK Rowling, ou encore dans la série animée My little Pony. On la trouve dans de multiples médias. Depuis des décennies, la Licorne n’a jamais cessé d’inspirer les artistes qui la réinventent pour notre plus grand plaisir. Même si au fil du temps, la Licorne est passée d’animal de légende à une représentation beaucoup plus enfantine, souvent parodiée sur internet, elle continue pourtant à fasciner petits et grands. 👨‍👩‍👧

Le Vaillant Petit Tailleur Conte

Le Vaillant Petit Tailleur”, contes de Grimm

Aujourd’hui le mot Licorne est définitivement associé à l’imaginaire et au fantastique, mais il y a bien un point sur lequel nous sommes tous d’accord : les Licornes sont réelles dans nos esprits, nos visions, nos cœurs, nos symboles et nos cultures.💖 Cet animal fabuleux nous inspire et nous fait rêver. L’univers des Licornes nous enchante et nous véhicule une magie fantastique. Et puis libre à nous de rêver, et si les Licornes vivaient cachées ? 🤫 Certains les disent avoir la capacité de se rendre invisible, peut-être vivent-elles en sécurité, loin du regard de l’humanité…

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